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梅耶尔能否为雅虎带来创业公司的活力?

2013-04-09 10:01 作者:中国视点网 [来源]:中国视点网

梅耶尔能否为雅虎带来创业公司的活力?

腾讯科技讯(乐学)北京时间4月8日消息,据国外媒体报道,自从执掌雅虎以来,玛丽莎-梅耶尔(Marissa Mayer)一直在努力让消费者和员工相信,这家硅谷早已认为离死不远的公司仍然存在着勃勃的生机。

通过大肆收购注入活力

作为昔日的互联网先锋,雅虎错过了发展社交网络和移动设备的良机;而近些年,作为新闻门户网站,它又让Facebook谷歌()等竞争对手抢走了它的广告商和员工。

梅耶尔扭转局面的关键在于通过收购和整合创业公司来给雅虎注入新鲜血液和思想。因此,自从去年7月她接任CEO以来,她就高调进行了大肆收购,斥资数千万美元收购了六家创业公司。

但是,从很多方面来说,这种做法都难以令人信服。部分原因在于过去的很多收购活动均存在问题。雅虎忽视了发展照片服务先锋Flickr——它在当年就相当于现在的Instagram;而Delicious这个早于Twitter发展起来的早期社交书签工具,更是生动地证明了雅虎不善于处理有发展前途的收购对象。如今,梅耶尔还必须与一些财力雄厚的竞争对手如Twitter、谷歌和Facebook进行激烈的竞争,因为他们也在努力收购新锐技术,雇用顶级人才。

然而,仍有证据表明她已开始发挥影响力。

企业家们现在越来越感受到,她已开始亲自参与收购活动,尤其是吸纳具有移动思想的工程师。她还在极力消除雅虎的臭名声:收购人才和创新技术,然后任其凋敝。

上个月,雅虎收购新闻阅读移动应用程序Summly的消息就成为了头条新闻。该款应用程序是一名英国17岁少年开发的。在去年10月,它还收购了移动推荐服务Stamped。

Stamped公司创始人罗比-斯坦因(Robby Stein)称,考虑到梅耶尔在谷歌的骄人业绩,他愿意在雅虎碰碰运气。在谷歌任职期间,梅耶尔帮助完善了网络搜索服务,并让谷歌主页变得整洁美观。

“在与玛丽莎和其他高管交谈后,我清楚地认识到这是一个独特的机会,可以让我们发挥出非凡的影响力,从而影响数百万人。”斯坦因说,他本人以前就是谷歌的一名员工,与梅耶尔一起开发谷歌的邮件产品。“像这样的机会很少。”

斯坦因称,他现在正在全力以赴地为雅虎打造“纽约主流移动开发中心”。他决心给雅虎灌输灵敏精干的创业公司的朝气。

Stamped的办公室墙壁上全是黑板和白板,可供人们随便写下自己的想法和程序;办公室里还有一个装备齐全的厨房。办公室里还张贴着各种海报,上面全是员工们羡慕的,并想要与之较量的软件应用程序。他们还安装了两个大型电视机屏幕,用于测试应用程序小样;建有一个游戏室,并配有扶手椅。

“我被赋予了很大的权力,能够圆满完成各种事情。”斯坦因说,“我得到了玛丽莎和管理团队的最大程度的支持。”

梅耶尔收购的其他公司包括在线视频服务OnTheAir,网络剪报服务Snip.it,地理位置应用程序开发商Propeld和社交推荐网站Jybe。

尽管梅耶尔进行了一系列收购活动,但是有人仍然认为她的收购似乎仍然处于排练当中。自从史蒂夫-乔布斯(Steven Jobs)1996年返回苹果以来,梅耶尔现在肩负的可能是技术领域中最艰巨的扭亏为盈的任务。

曾令企业家沮丧的雅虎

在去年梅耶尔加入雅虎后不久,一名正在与Facebook和谷歌进行收购谈判的硅谷企业家,在顾问的极力劝说下才勉强与雅虎见了面。这些顾问告诉他,他应该遵循投资者的建议,听听雅虎的想法。

在Facebook和谷歌,办公室里的人们忙得热火朝天,接待处用炫酷的新款平板电脑为他登记签到,参与谈判的高管们也准备得非常充分,他们“基本上都知道我所穿多大码子的内衣”,这位企业家称,他要求匿名发言,因为他还在谈判出售他的公司。雅虎则完全不同。他先后经过空荡荡的停车场和空寂无人的办公室,然后在运行着过时网络浏览器的又脏又笨重的台式电脑上登记签到。更糟糕的是,公司高管清楚明白地告诉他,他们还没有看过他的简历。

“我感到这非常令人沮丧。”他说,“这家公司很混乱。他们没有尽到基本的责任,没有明确的政策鼓励人们到公司上班。”

他的结论是,“除非他们付给我的报酬是别人愿意给我的两倍,否则我是不会到这家公司工作的。”

雅虎当然不缺现金。它在第一阶段将它所持有的阿里巴巴的股份中的一半销售给了这家中国互联网公司,并从中获得了43亿美元。

分析师称,梅耶尔必须通过巧妙的收购来迅速网罗聪明的年轻开发者,因为这些人熟悉移动领域,可帮助雅虎与Facebook和谷歌竞争,后两者已窃取了雅虎昔日作为最大显示广告销售商的领导地位。

梅耶尔拒绝为此接受采访,但是她在去年10月对分析师称,该公司正在寻求“小规模的收购对象”,收购金额仅为“数千万或上亿美元”。

她对某些企业家保证说,如果他们加入雅虎,他们将可以选择在雅虎位于纽约、旧金山和加州圣莫尼卡等地的卫星办事处工作,而不必到该公司位于加州森尼韦尔的总部来上班。

梅耶尔已显示变革公司的诚意

但是,要让雅虎回到正轨上来,除了提供免费小吃和炫酷的小玩意外,她还有很多工作要做。

“如果你有优质的创业公司,雅虎现在仍然不是你该去的地方。”全球领先的货币经纪公司BGC Partners的互联网分析师柯林-吉利斯(Colin Gillis)说,“它很难成为你的第一选择。”

很多企业家称,在梅耶尔的参与下,她的负责合并和收购活动的团队,正在与尽可能多的人举行会晤,尤其是那些具有移动经验的工程师,因为他们可能会给雅虎的核心竞争力带来新的东西,包括电子邮箱服务以及体育和财经频道。

而且,她正极力证明雅虎是企业家们的好归处。

在雅虎进行最后一次盛大的收购狂欢活动后——大约在10年前,它挑选出了一些当时最有前途的资产,包括Flickr、Delicious和社交日历Upcoming.org——很多被其收购的创业公司由于缺乏资源和引导,最终都衰落了。

“加入雅虎后,我意识到我们需要增加服务器。”Delicious公司创始人约书亚-沙克特(Joshua Schachter)说,他在2005年将该公司出售给了雅虎。“我费了老大的劲才得到他们。我最终等了一年半。”

同样的故事也发生在Flickr身上。在2005年雅虎收购这家照片分享网站后,它逐渐淡出了人们的视线;而其他服务,如谷歌2004年收购的Picasa和Facebook去年收购的Instagram,则迅速赢得了大批粉丝。

这种经历不会不对其他硅谷企业家产生影响。据一名当年参与收购谈判的人士透露,在2009年,尽管雅虎提出的收购价高出谷歌50%,但是商铺评论网站Yelp仍然拒绝了雅虎的收购提议,因为该网站的员工不愿意在雅虎工作。

但是,约书亚和Flickr公司联合创始人卡特丽娜-菲克(Caterina Fake)均表示,雅虎现在似乎已大不同于他们数年前离开时的样子了。“当年雅虎有各种毛病。”约书亚说,“现在这些毛病还在吗?我不知道。”

也许是为了解决这个问题,梅耶尔在雅虎优先做的一件事就是彻底改版Flickr的移动应用程序,新的设计让粉丝们感到惊讶和高兴,他们赞不绝口。

菲克称,这种举措可视为一种诚意的表示,雅虎“现在已改变了很多”。“他们现在开始关心开发者了。我们当年在雅虎的时候,可没有享受过这样的待遇。”她说。

目前尚不清楚,梅耶尔的收购活动是否足以让雅虎回到正轨上来。

例如,当雅虎收购Summly公司时,人们又皱起了眉头。分析师质疑Summly公司的技术的独特性以及高价网罗该公司创始人尼克-德阿洛伊西奥(Nick D’Aloisio)的合理性。这位天才少年还有一年半才能从高中毕业。

“这个孩子还在英国伦敦,还在念高中,而且人们质疑这项技术到底有多棒。”吉利斯说,“如果你收购不是为了技术,也不是为了人才,那么又是为了什么呢?或者只是为了作秀?这可不是上市公司CEO该做的事情。”

他补充说,“但至少她正在做一些事情。”

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